Jean-Louis Bertuccelli est né à Paris d'un père italien, coiffeur à Florence et d'une mère française, couturière à Paris.
Sa famille part pour le sud de la France, à Beaulieu s/Mer en 1945, où il passera toute son enfance.
Il entre au Conservatoire de Musique de Nice en 1960 et après son baccalauréat, il passe un certificat de maths-physique-chimie à la faculté de Marseille.
En 1965 il passe le concours d'entrée à l'Ecole de Cinéma de Vaugirard, à Paris, section ingénieur du son.
Après ses études, il commence par être perchman, puis ingénieur du son, mais la photo et la caméra le fascinent, car il se rend compte que le son et l'image sont indissociablement liés et l'attirent autant l'un que l'autre.
En 1970, après divers reportages à travers le monde, il devient officiellement réalisateur et peut se consacrer pleinement à la création de ses propres films, mais il n'abandonne pas le son pour autant, car avant même de travailler l'image il a déjà l'idée de l'ambiance musicale qui accompagnera ses films.